Maria Mitchell

Maria Mitchell va néixer l’1 d’agost de 1818 a l’illa de Nantucket, un petit poble pesquer a Massachusetts. Era la tercera dels deu fills del matrimoni entre William Mitchell i Lidia Coleman.

El matrimoni estava integrat a la comunitat dels Quàquers, o Societat Religiosa dels Amics, de manera que tots dos van educar als seus fills amb valors diferents als convencionals. El seu pare William, els va inculcar als seus fills les seves grans passions, l’astronomia i la navegació. La seva mare, Lidia Coleman, la necessitat de treballar per aconseguir independència en la seva vida. El seu pare va ser el seu primer mestre, més tard va anar a l’escola d’Cyrus Peirce per a joves.

Amb tan sols 12 anys, va ajudar al seu pare a cronometrar l’eclipsi anular de sol de 1831, que va passar en la seva totalitat per Nantucket. Maria estudiava de dia i per les nits ajudava al seu pare a l’observatori que havia construït a l’edifici del Banc del Pacífic on aquest treballava. Als 17 anys feia classes de ciències i matemàtiques a l’escola per a nenes que ella mateixa va crear. Maria va començar a treballar com a bibliotecària a l’Ateneu de Nantucket quan només tenia 18 anys.

En el 1843 va ser separada de l’adhesió quàquera quan, després d’una entrevista amb dues dones de la Comunitat dels Amics, van comprovar que Maria començava a qüestionar els ensenyaments d’aquesta Congregació. Va començar posteriorment a assistir a l’Església unitarista, encara que mai es va convertir en un membre.

La nit de l’1 d’octubre de 1847, utilitzant el telescopi de dues polzades del seu pare, observava en els voltants de l’estrella polar, quan va veure un objecte semblant a un cometa. Va baixar a explicar-ho al seu pare, qui després de calmar-la, va escriure una carta a professor Bond de Cambridge, anunciant la troballa de la seva filla.

El rei de Dinamarca Frederick VI, havia ofert, el 17 de desembre de 1831, una medalla d’or valorada en vint ducats, al primer descobridor d’un cometa utilitzant un telescopi. A la mort del rei, el seu fill i successor, Frederick VII, la hi va concedir a Maria Mitchell, que es va convertir als 29 anys, en la primera persona a Amèrica a descobrir un cometa utilitzant un telescopi.

El seu descobriment del Cometa Mitchell 1847VI, segons la moderna designació C / 1847 T1, li va donar reconeixement internacional i contactes amb la comunitat d’astrònoms nord-americans.

En el 1857, va acceptar una oferta del General H. K. Swift, un banquer de Chicago, perquè acompanyés a la seva filla Prudència en un viatge a través de l’oest i el sud i a Europa. Durant aquest viatge va visitar els observatoris de Greenwich i Cambridge i, tot i que les autoritats pontifícies es van negar en principi a permetre l’entrada a una dona, es va convertir en la primera dona en entrar a l’Observatori Vaticà.

En 1848 va ser la primera dona acceptada per l’Acadèmia d’Arts i Ciències, de Boston. Dos anys més tard va ingressar en l’Associació Americana per a l’Avanç de la Ciència. En 1853 se li va atorgar el primer títol avançat mai donat a una dona a la Universitat d’Indiana “Americana per a la Millora de les Dones”.

La lluita de Maria Mitchell no només va ser a l’acadèmia. Com a protesta contra l’esclavitud, va deixar de portar vestits confeccionats amb cotó, principal objecte dels camps meridionals d’esclaus.

En 1860, es va traslladar a Lynn, Nova York, on Matthew Vassar li va demanar que treballés com a professora d’astronomia en la nova Facultat Vassar per a dones, i posteriorment va obtenir el lloc de director de l’Observatori de l’esmentat centre. En el 1869, va ser triada membre de la Societat Filosòfica Americana, fundada per Benjamin Franklin, a Filadèlfia. Malgrat la seva reputació i experiència, el seu salari era inferior al d’altres companys amb menys experiència que ella. Això va motivar que en el 1873 passés a formar part de l’Associació Americana per a l’Avanç de les Dones, al costat de sufragistes com Elizabeth Cady Stanton, essent triada presidenta d’aquesta associació en 1875.

Maria Mitchell va morir l’any 1889 a l’edat de 71 anys. Va ser enterrada al nínxol 411 del cementiri de Prospect Hill, Nantucket.

En el seu honor se li va donar el nom de Maria Mitchell al seu observatori a Nantucket. A casa de Nantucket s’aixeca el Museu d’Història Natural i la Biblioteca Científica. En el 1902, va ser fundada en la seva memòria l’Associació de Maria Mitchell. Va ser inclosa en el saló de la fama per a grans americans en el 1905. També se li va donar el seu nom a un cràter de la Lluna i a un vaixell de guerra de la Segona Guerra Mundial: el “SS Maria Mitchell”.

Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies