Maria Margarethe Winkelmann Kirch

Imatge de Maria Margarethe Winkelmann Kirch

Maria Margarethe Winkelmann Kirch, va néixer el 25 de Febrer de 1670 a Panitzsch, prop de Leipzig (Alemanya). El seu pare es va obstinar que rebés una formació igual que la dels homes, una actitud avançada a la seva època, i Maria aviat es va convertir en una apassionada a l’astronomia ja des de la seva joventut.

Va ser aprenent de Christopher Arnold, un astrònom autodidacta o el que diríem avui un astrònom aficionat, a qui va impressionar amb el nivell del seu treball. Més tard va continuar el seu ensenyament juntament amb l’astrònom Gottfried Kirch, que al seu torn va ser pupil de Johannes Hevelius. Elisabetha, la dona d’ Hevelius, col•laborava amb ell en les seves observacions, i Gottfriend inspirat per això no només va acceptar treballar amb Maria sinó que també va instruir a les seves tres germanes com astrònomes assistents.

Maria i Gottfried es van casar en 1692, van treballar en l’elaboració de calendaris astronòmics, i al 1700 es van traslladar a Berlín després del nomenament de Gottfried com astrònom reial. Allà, mentre construïen el seu propi observatori (el que els va costar onze anys), van poder fer servir el de Baron von Krosigks, astrònom aficionat que els ajudava financerament.

El 21 d’Abril de 1702 Maria Margarethe Winkelmann es va convertir en la primera dona a descobrir un cometa. Aquesta és la descripció escrita pel seu marit en relació a l’esdeveniment:

«De bon matí el cel estava net i estrellat. Uns dies abans vaig observar un estel variable, i la meva dona va voler buscar-lo i observar-lo per ella mateixa. En fer-ho va trobar un cometa al cel. A l’hora ella em va despertar i vaig veure que efectivament es tractava d’un cometa … Em va sorprendre que jo no ho hagués vist la nit anterior. »

Trajectòria del cometa descobert per Maria Margarethe Winckelmann Kirch

 

No obstant això va ser Gottfried que va afirmar que havia fet el descobriment, probablement per evitar la vergonya, atribuint a ell el descobriment del cometa C / 1702 H1. No obstant això, al 1710 Gottfried va confessar abans de morir que va ser la seva dona la veritable descobridora del cometa. Maria no estava molesta doncs mai va buscar crèdit per això, i va continuar amb els seus treballs astronòmics en publicacions alemanyes.

Després de la mort del seu marit Maria va reclamar per a ella el títol de Astrònom Reial a l’Acadèmia de Berlín, però diversos membres es van oposar per no tenir estudis universitaris, cosa a la qual no podia accedir per ser dona.
La parella havia tingut un fill i tres filles, als quals Maria va ensenyar astronomia des de la seva infantesa. Tant el fill com dues de les seves filles van continuar la feina dels seus pares com astrònoms. Fins que al 1716 el seu fill Christfried va ser nomenat com a director de l’Observatori de Berlín de la Reial Acadèmia de les Ciències, les seves germanes van treballar amb ell com astrònomes assistents durant vint anys.

Maria Winkelmann va ser la més important i reconeguda astrònoma de la seva època, va publicar importants treballs sobre les aurores boreals, la conjunció de el Sol amb Saturn i Venus, i la predicció d’un nou cometa al 1711.

Maria va morir en l’ any 1720, i mai va rebre l’honor pel descobriment del seu cometa.

Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies