Maria Cunitz

Escultura de Maria Cunitz a Świdnica (Polònia)

 

Maria Cunitz (1610-1664) va néixer a Wołów (Silèsia, Polònia). Era la filla gran de l’metge Heinrich Cunitz i de Maria Scholtz, filla del matemàtic alemany Anton von Scholtz (1560-1622).

Va rebre una acurada educació gràcies als tutors contractats per la família: als deu anys, Maria parlava hebreu, grec, llatí, alemany, polonès, italià i francès. A més d’alguns coneixements artístics, va aprendre matemàtiques, medicina i història, alguna cosa poc comú per a una dona en aquella època. A causa dels seus grans coneixements i a les seves aportacions posteriors a la ciència i la cultura, era coneguda com la Palas de Silèsia.

Molt jove, el 1623, Maria va contreure matrimoni amb l’advocat David von Gerstmann, que va morir en 1626. En 1630 es va casar amb el metge Elias von Löwen, astrònom aficionat amb el que observava els planetes.

La seva principal obra -escrita en alemany i llatí- va ser Urania Propitia. La va escriure durant la Guerra dels Trenta Anys (1618-1648), a les terres del convent cistercenc de Łubnice, on es va refugiar al costat del seu marit: eren protestants; la resta de la seva família, que va romandre a Silèsia, es va convertir al catolicisme. Recordem que Urania és la musa de l’astronomia en la mitologia grega; Maria era coneguda també amb aquest nom, Urania.

Quan el matrimoni va tornar a Silèsia, el 1650, va publicar amb els seus propis fons el llibre de Maria, tractat que va dedicar a l’emperador Fernando III (1608-1657).

 

Portada de Urania Propitia

 

Urania propitia contenia una simplificació de les conegudes Taules Rudolfinas de Johannes Kepler (1571-1630): aquestes incloïen logaritmes, el que complicava la lectura. En el seu tractat, Maria corregia alguns errors de el text de l’astrònom, incloïa noves taules matemàtiques, noves efemèrides i divulgava part de les teories de Kepler. Avui en dia, el seu text es considera més com una contribució a el desenvolupament de l’alemany científic; de fet, probablement el va escriure en aquesta llengua -a més del llatí- per donar-li una major difusió.

En la introducció d’Urania propitia, Elias von Löwen deixava clar que l’obra era de Maria i no seva. No obstant això, i probablement per evitar reticències de científics que no voldrien parlar d’astronomia amb una dona, Maria i Elias van iniciar conjuntament una extensa correspondència amb altres astrònoms. En 1650, es van dirigir al respectat científic Johannes Hevelius (1611-1687), qui els va recomanar que es posessin en contacte amb l’astrònom i matemàtic Ismaël Bullialdus (1605-1694). Bullialdus va reconèixer la facilitat d’ús de les taules de Maria, tot i que pensava que les seves eren més precises per a gairebé tots els planetes.

En 1656, un incendi va destruir la casa de Maria i Elias. Tot va desaparèixer: els documents científics, les dades de les seves observacions, la correspondència amb altres astrònoms, els instruments i els productes químics utilitzats per elaborar medicaments. Els seus ingressos van disminuir considerablement; Elias va morir en 1661 i Maria tres anys després.

Urania propitia va proporcionar a Maria una gran reputació a Europa, sent aclamada com la dona més sàvia en astronomia després Hipatia d’Alexandria. Porten el seu nom el cràter Cunitz de Venus i el planeta menor 12624 Mariacunitia.

 

NOTA: extret de mujeresconciencia.com, escrit per Marta Macho Stadler
Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies