Beatrice Tinsley

En el 1967, un destacat astrònom va visitar Dallas per donar una conferència. No obstant això, abans que pogués parlar, una jove anomenada Beatrice Tinsley es va posar dreta i els va dir als presents que tot el que estaven a punt d’escoltar estava equivocat. Així va ser com va començar una rivalitat que va canviar la cosmologia, l’estudi de l’origen i l’evolució de l’univers.

En una banda, es trobava Allan Sandage, qui potser era l’astrònom més important del món en aquella època, convençut que estava apropant-se a conèixer el destí de l’Univers (concretament al fet que estava predestinat a col·lapsar un dia molt llunyà , dins de 100.000 milions d’anys). En l’altre, hi havia una extrovertida estudiant de postgrau de 26 anys que deia que Sandage s’havia equivocat en la seva lectura de la llum emesa per galàxies distants i, amb això, la destinació de l’Univers.

Sandage estava indignat, però va quedar gravat en la història que va ser ella qui va guanyar la discussió. En els anys subsegüents, abans que el càncer causés la seva mort el 23 de març de 1981, als 40 anys, Beatrice Tinsley va arribar a ser coneguda com la principal experta en tot el món en l’envelliment i l’evolució de galàxies, aquestes gegantines metròpolis estel·lars que són les veritables ciutadanes del Cosmos.

Beatrice Muriel Hill va néixer a Chester, Regne Unit, el 27 de gener de 1941 i va créixer a Nova Zelanda. Va ser la segona filla de tres que Jean i Edward Hill van tenir. El seu pare va ser un clèrig que es va tornar polític i es va convertir en alcalde de Nova Plymouth a Nova Zelanda. El 1961, es va casar amb un físic i company de classe, Brian Tinsley.

En la seva obra, a la qual l’astrònom de Princeton James Gunn va anomenar “un veritable canvi de paradigma”, les galàxies van deixar de ser considerades masses amorfes de llum estel·lar aïllades per a ser vistes com a centres climàtics d’energia i radiació que es modifiquen dinàmicament, que influeixen i són influïdes pel Cosmos que les envolta. Tinsley va ser la inspiració d’una nova generació d’astrònoms i físics que van utilitzar nous mètodes i informació per combatre la narrativa de l’univers imposada pels seus antecessors. Amics i col·legues la recorden com una dona summament apassionada de les seves idees i l’Univers, una heroïna feminista per al reduït però creixent grup de dones astrònomes (que va haver de pagar un alt preu personal, abandonar la seva família, per seguir a les estrelles).

Asteroides, muntanyes, càtedres i premis han rebut el seu nom, però tota una vida de rebutjos i barreres laborals van fer que sovint Tinsley se sentís menyspreada. “Mai va perdre les ganes de lluitar contra el món”, va afirmar Richard Larson, un astrònom de Yale que es va convertir en el seu col·laborador i en un amic proper.

El destí de l’univers era la gran pregunta en cosmologia. ¿L’univers continuaria la seva expansió eternament? O la gravetat combinada de les galàxies a la fi ho faria col·lapsar tot? Sandage i altres van buscar respondre aquesta pregunta a l’observar com l’univers s’havia expandit en el passat. Va concloure que s’estava ralentitzant i un dia es concentraria en un Big Crunch (l’oposat al Big Bang). No obstant això, el treball de Beatrice Tinsley suggeria que aquestes galàxies no eren tan constants i es podien desdibuixar amb l’edat, a mesura que evolucionaven les estrelles en el seu interior. Si això era cert, aquests efectes condicionarien el mètode de Sandage i podrien inclinar la resposta respecte a la destinació de l’Univers cap a una expansió eterna, en la qual l’existència seria un viatge sense retorn cap a la nit eterna.

La seva dissertació es va publicar (Sandage la va ignorar) i ella va obtenir el grau de doctora en el 1968. Al mateix temps, ella i Brian van adoptar a un nen, Alan, i després a una nena, Teresa. Mentre vivien a Dallas, criant als seus fills, ella es va involucrar en Planned Parenthood i Zero Population Growth. Mentrestant, va seguir impulsant la seva visió de les galàxies i la cosmologia mitjançant congressos científics i visites a llocs com els observatoris a les muntanyes Wilson i Palomar i la Universitat de Maryland.

En el 1972, Tinsley i tres joves col·legues (Gunn i J. Richard Gott, de Princeton, i David Schramm, que llavors estava a la Universitat de Texas) es van disposar a resumir el que pensaven que era una evidència creixent de que l’Univers s’expandiria per sempre.

Beatrice va ser clau, va recordar Gunn, que va assegurar que ella havia escrit la major part de l’article titulat “An Unbound Universe?”. Tenia un to juganer i irreverent, allunyat de l’austera formalitat que havia caracteritzat els pronunciaments astronòmics.

“Desisteix d’expulsar el raonament de la teva ment a causa de la seva desconcertant novetat”, començava la publicació, al citar el poeta i filòsof romà Lucreci. I continuava: “… doncs la ment anhela descobrir mitjançant el raonament el que existeix en la infinitud de l’espai que resideix més enllà de les muralles d’aquest món. Heus aquí llavors el meu primer punt. En totes les dimensions de la mateixa manera, d’aquest costat o de l’altre, travessant l’Univers cap amunt o cap avall, no hi ha fi “.

Tinsley estava encantada. “Pot ser que es consideri ‘mala ciència’ el fet que t’agradi que l’Univers estigui obert perquè se sent millor, però a mi em fascina aquesta possibilitat”, va escriure en una carta adreçada al seu pare. “Crec que estic lligada a la idea de l’expansió eterna (de certa manera, com la vida mateixa) més que a la infinitud espacial”. Observacions posteriors fetes un quart de segle més tard, usant com guia estrelles distants que explotaven en lloc de galàxies, van demostrar que l’expansió de l’univers en realitat s’estava afanyant a causa de la influència del que els astrònoms anomenen energia fosca. Tinsley tenia raó “i bastant”, ha recalcat Larson.

En el 1975, Tinsley va rebre el premi Annie Jump Cannon, atorgat per l’Associació Nord-americana de Dones Universitàries per la seva extraordinària investigació postdoctoral. Però malgrat la seva creixent prominència, no va aconseguir treball a Texas. Es va queixar al seu pare dient-li que se sentia “rebutjada i menyspreada intel·lectualment”. En el 1977 va organitzar i va ser amfitriona d’un simposi que va reunir experts en l’evolució de les estrelles i les galàxies de tot el món. Els registres del simposi, editats per ella i per Larson, són una referència clàssica per als investigadors.

Però no va tenir molt de temps per gaudir del seu reconeixement. Un any més tard va descobrir un bony a la cama que va resultar ser un melanoma. L’ any 1979 va portar a la seva filla Teresa, que tenia 11 anys, a New Haven per passar amb ella el temps que li quedava de vida. La seva filla Teresa recorda com jugava després de classe en els salons del departament d’astronomia i la seva mare l’ ajudava amb els deures en la infermeria de Yale.

A prop del final, Tinsley va escriure un poema:

Deixin-me ser com Bach, creant fuites
fins que de sobte la ploma no es mogui més.
Deixin totes les meves melodies dins (d’una llum ancestral
d’orígens i canvi i valor humà)
Deixa que totes les seves melodies s’entrecreuin,
que evolucionin i es fusionin en una creixent unitat,
sense diluir mai
sense un acord final …
Fins que de sobte la meva ment no escolti més.

En altres paraules, l’Univers s’expandirà per sempre; no hi haurà un Big Crunch, no hi haurà oportunitat d’un acte després del Big Bang. Després que Nature va rebutjar l’article, The Astrophisical Journal el va publicar el 1974. Un any més tard, Sandage va arribar a una conclusió similar: que l’Univers no disminuiria la seva velocitat prou per algun dia tornar a col·lapsar.

És el terrible efecte de l’ Energia Fosca, que domina un 65% de tot el que hi ha a l’ Univers. El destí dels cels de futurs planetes serà mirar al cel i descobrir que, tristament, no hi ha estels, per que tots seran massa lluny com per poder veure la seva llum.
A mi no m’ agradaria un Univers així…

Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies