París Pismis

En l’any de 1940, el jove matemàtic mexicà Felix Recillas es trobava a la Universitat de Harvard, a la costa Est dels Estats Units, realitzant estudis d’astronomia. El seu interès en aprendre a parlar alemany el va portar a conèixer a l’ estudiant turca, d’origen Armeni, Paris Pismis, qui li va oferir el seu ajut. Després d’algunes classes van quedar compromesos i un any després es van casar. Paris havia deixat la seva nativa Istambul en novembre de 1938, sense saber que el destí li deparava una relació de més de mig segle amb l’astronomia mexicana.

En aquests anys, mentre que Europa es trobava convulsionada per la guerra mundial, a Mèxic la situació política i social aconseguia finalment l’estabilitat. Amb ella va poder impulsar-se cert desenvolupament científic i l’astronomia mexicana estava en un moment d’auge amb la construcció de l’Observatori Astrofísic Nacional a Tonantzintla. La inauguració, encapçalada pel president Manuel Avila Camacho, va tenir lloc el 17 de febrer de 1942. A més de la cerimònia formal es va organitzar un congrés internacional en el qual van ser convidats alguns dels més destacats astrònoms del món. El congrés va representar el primer contacte de Paris amb sòl mexicà.

Tot i comptar amb un nou observatori, Mèxic no tenia astrònoms professionals. El mateix director de l’observatori de Tonantzintla, Luis Enrique Erro, era diplomàtic de professió i astrònom per afició. El mateix Guillem Haro, graduat en lleis, no va tenir una formació formal com astrònom. La doctora Pismis va ser de fet el primer astrònom, home o dona, amb formació professional que va tenir Mèxic. Després de quatre anys a Tonantzintla, seguits per una estada de dos anys a l’observatori de Yerkes, Paris Pismis va tornar a Mèxic en el 1948 per integrar-se al vell observatori de Tacubaya, depenent de la UNAM. Aquí va ser on va començar a donar les primeres classes formals d’astronomia que hi va haver a Mèxic. Paris va prosseguir la tasca docent per més de mig segle. Va impartir cursos sobre interiors estel·lars, cinemàtica i dinàmica de sistemes estel·lars, essent l’única professora d’astronomia per diversos anys. Sense por d’exagerar, Paris Pismis va ser mestra de la gran majoria dels astrònoms professionals que ha tingut Mèxic. Paris era una excel·lent conversadora que invariablement mostrava el seu interès cap a les activitats dels seus deixebles i col·legues. Paris sempre va tenir un entusiasme desbordant, vital, per l’astronomia, el qual perdurarà a través dels seus deixebles.

La doctora Pismis va publicar diversos estudis sobre cúmuls d’estrelles, tant oberts com globulars, descobrint diversos que avui dia porten el seu nom. Va proposar una explicació per a l’estructura de les galàxies espirals i va dedicar bona part dels seus anys a l’estudi del moviment de les estrelles dins de cúmuls i de les galàxies, branca coneguda com a dinàmica estel·lar. Els seus treballs sobre la cinemàtica de nebuloses ionitzades va ser reconegut mundialment. Va introduir la tècnica observacional coneguda com interferometria Fabry-Perot a Mèxic, la mateixa que fan servir actualment diversos dels seus deixebles. En anys mes recents es va interessar per galàxies moderadament actives. Va participar activament amb la Unió Astronòmica Internacional (UAI), dins de la qual va coordinar el grup de treball sobre moviments de galàxies. La doctora Pismis va encapçalar la delegació mexicana en totes les assemblees generals de la UAI des de 1958 fins a 1994, essent també la representant oficial d’aquesta Unió a Mèxic fins a la seva defunció. Va ser nomenada investigadora emèrita de l’Institut d’Astronomia de la UNAM i va rebre el grau doctor honoris causa tant de la UNAM com de l’INAOE.

No deixa de ser contradictori que la primera astrònoma mexicana hagi estat d’origen armeni i nacionalitat turca. Encara que mai va perdre el contacte amb el seu país, Paris Pismis va passar la major part de la seva vida a Mèxic, particularment en els llocs on es va forjar l’astronomia mexicana contemporània: Tacubaya, Ciutat Universitària i Tonantzintla. Va morir deixant com a llegat tota una comunitat d’astrònoms que la recordaran amb entranyable afecte.

Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies