Antonia Maury

Antonia Maury va néixer a Nova York el 21 de març de 1866 en una família de grans intel·lectuals. El seu avi matern va ser John William Drapper, l’historiador i astrònom que va prendre la primera fotografia de la Lluna, i el seu oncle, Henry Draper, un prestigiós astrònom de la Universitat de Harvard. Segons la historiadora i astrònoma Dorrit Hoffleit, aquest ambient va influir des de la seva infància en la seva educació i ja als quatre anys passava gran part del seu temps amb el seu oncle Henry Drapper al laboratori, entre tubs d’assaig. El seu pare, el Pastor Mytton Maury, es va encarregar personalment de l’educació dels seus fills i Antonia als nou anys llegia a Virgili en llatí. Amb aquesta educació tan acurada va entrar a estudiar al Vassar College, i es va convertir immediatament en una de les seves alumnes més distingides. L’ambient generat per l’astrònoma Maria Mitchell entre els seus alumnes va contribuir a desenvolupar encara més les seves capacitats intel·lectuals. Es va distingir especialment en filosofia i astronomia, debatent contínuament a l’hora de dedicar-se professionalment a una d’aquestes disciplines. La seva estada a Vassar va ser tan enriquidora i divertida que a la festa de graduació en 1886 li va dedicar un poema al Vassar College, descrivint l’ambient acollidor i el sentiment de llibertat transmès per aquesta institució.

A l’acabar els seus estudis, va començar a treballar amb el grup de astrònomes de Pickering en el projecte de classificació dels espectres del catàleg Henry Drapper. A la mort del seu oncle, la seva vídua va finançar amb 400.000 dòlars el projecte iniciat pel seu marit. La responsabilitat va recaure en el director de l’Observatori de Harvard, Edward Pickering. Antònia es va sentir feliç al concentrar els seus esforços en l’empresa iniciada pel seu oncle. El primer treball que li va assignar Pickering va ser la determinació del període orbital de la binària per ell descoberta Zeta Ursa Majoris. En el curs de la investigació, Antonia va descobrir la segona binària espectroscòpica coneguda Beta Aurigae. Durant aquest treball va sorgir el primer conflicte amb el cap. Pickering va anunciar el descobriment en la reunió de l’Acadèmia Nacional de Ciències a Philadelphia en 1887, fent només una breu ressenya “a la contribució de Miss Maury”.

Aquí és necessari un petit incís per aclarir quina era la situació a l’Observatori de Harvard. Quan Pickering va prendre la seva direcció, va rebre l’encàrrec de Mrs. Draper de completar l’estudi iniciat pel seu marit: classificar 200.000 espectres estel·lars. Pickering va descobrir que les dones eren tan bones com els homes per a aquest treball i cobraven tres vegades menys, 10,5 dòlars per setmana. Així que va contractar un nodrit grup de dones que durant quaranta anys van realitzar aquest treball, conegudes com “dones calculadores”. Antonia Maury va ser la “calculadora” encarregada de la catalogació dels espectres estel·lars de l’hemisferi nord, pel que havia de revisar centenars de plaques fotogràfiques. Se li demanava que les classifiqués segons el sistema monodimensional desenvolupat per Annie Jump Cannon, però va pensar que aquest esquema era massa simple per a la complexitat que observava en les línies de les estrelles. Així que les va subclassificar, sense prèvia consulta al professor Pickering, atenent a l’amplada i nitidesa de les línies com: a- línies amples i ben definides, b- línies confuses però de la mateixa intensitat que les de tipus aic quan les línies d’hidrògen i d’heli són estretes i ben definides mentre que les de calci són més intenses. Aquest treball no va ser ben rebut per Pickering. Segons Hoffleit, “en comptes de valorar el seu esforç per comprendre la naturalesa de les estrelles, l’irritava la seva independència i autosuficiència apartant-se de la feina assignada”. A causa de les friccions amb Pickering va deixar l’Observatori al 1890, encara que va tornar esporàdicament en el 1893 i 1895 fins a veure publicat el seu treball en l’ any. Durant les dues dècades següents va impartir classes a l’escola Miss Masson de Nova York i es va encarregar de la gestió del Draper Park Museum. Va tornar a Harvard com a ajudant en 1918 i va treballar sota la direcció de el nou director, el professor Shapley, fins que es va retirar en el 1948.

Dorrit Hoffleit diu: “tot i les diferències amb Pickering, ella mai va esmentar la seva mala relació amb ell, essent molt discreta quan esmentava la seva experiència a l’Observatori de Harvard. En contrast, donava gràcies al cel per les opinions de l’astrònom danès Hertzsprung abocades sobre el seu treball “. Hertzsprung havia trobat diferències en la lluminositat estel·lar per estrelles del mateix color. Quan es va ensopegar amb el treball d’Antonia Maury va descobrir que ella havia explicat el seu descobriment amb el seu esquema de classificació trenta anys enrere. Va arribar a dir de Maury que “la subclassificació de les estrelles com nanes i gegants és l’avanç més important en la classificació estel·lar des de Vogel, a qui devem l’ús de l’espectrògraf en astronomia i Secchi, que va desenvolupar el primer sistema de classificació estel·lar”. Hi ha qui opina que fins i tot la va proposar per a premi Nobel.

Quan en el 1913 Hertzsprung i Russell van crear el conegut diagrama d’evolució estel·lar, es va demostrar que Antonia Maury tenia raó. El 1922 la Unió Astronòmica Internacional va reconèixer la seva classificació incloent el prefix c per les estrelles que mostren línies estretes i ben definides. En el 1943, els astrònoms Morgan, Keenan i Kellman van adoptar la classificació completa de Maury en una versió revisada del catàleg de Draper coneguda com a sistema MKK. Aquest any li va ser concedit a Antonia Maury el premi Annie J. Cannon per desenvolupar el sistema de classificació estel·lar que Pickering havia rebutjat.

Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies