Annie Jump Cannon

Animada per la seva pròpia mare, Annie Jump Cannon va dedicar la seva vida a l’estudi de les estrelles. Des de ja ben nena, quan va alçar la mirada al cel en la seva llar de Dover, Annie es va apassionar per l’astronomia. Professora i amant de la fotografia, va catalogar milers d’estrelles amb un curiós sistema mnemotècnic: Oh Be A Fine Girl, Kiss Me (Sigues una bona noia i dona’m un petó).

Una frase estranya, i una mica sexista, tot sigui dit (però dissenyada per ella mateixa), que ajuda a recordar les categories estel·lars:


Annie Jump Cannon va néixer l’11 de desembre de 1863 a Dover, Delaware. Annie era la major de tres germans del matrimoni Cannon. El seu pare, Wilson Cannon, era senador i constructor de vaixells que vivia amb la seva segona esposa, Mary Jump. Va ser precisament Mary, la mare d’Annie, qui va despertar i va impulsar l’amor de la seva filla cap a les estrelles i el món de l’astronomia. Era una nena quan Mary li va descobrir les constel·lacions.

En el 1880 va marxar a Massachusetts a estudiar en el prestigiós Wellesley College, una institució educativa femenina de caràcter liberal, Annie va estudiar matemàtiques, biologia i física. Entre les seves professores, va tenir la sort de comptar amb l’astrònoma Sarah Frances Whiting. Quatre anys després es graduava en física i tornava a la seva llar a Delaware.

En 1892, animada de nou per la seva mare, la jove va emprendre un viatge per Europa en què es va dedicar a observar el cel des d’aquest altre costat del món. Va fotografiar les estrelles, les constel·lacions i fins i tot un eclipsi solar, creant un ampli catàleg d’imatges.
Poc temps després, Annie va emmalaltir d’escarlatina. La principal conseqüència va ser una sordesa aguda que la va aïllar del món i va fer d’ella una dona introvertida que només era feliç amb les seves estrelles.
Quan en el 1894 moria la seva mare, Annie, sumida en la tristesa i necessitada de trobar el seu propi destí, va decidir tornar a Massachusets i demanar a la seva antiga professora Sarah Frances Whiting un lloc com a professora. Començava llavors una nova vida per Annie qui, a més d’ensenyar física, va continuar estudiant i perfeccionant els seus coneixements sobre mesures espectroscòpiques.

Després de passar pel Radcliffe College on va estudiar astronomia, l’astrònom Edward C. Pickering la va contractar com a assistent de l’Observatori de Harvard. El 1896 Annie es convertia en membre de les “Pickering ‘s Women”, un equip de dones que havia de completar el catàleg de Henry Draper d’estrelles. La vídua de Draper, Anna Draper, formava part de l’equip, un grup de dones que en aquell temps van ser criticades per dedicar-se a una disciplina pròpia d’homes (sense comentaris….).
Després d’anys d’estudi, Annie va desenvolupar un sistema mnemotècnic per catalogar i recordar la seva classificació d’estrelles. El sistema utilizava les primeres lletres de cada paraula d’aquesta frase: Oh Be a Fine Girl, Kiss Me.

En el 1901 Annie Jump Cannon publicava el seu primer catàleg estel·lar. Des de llavors i fins al final dels seus dies, Annie va dedicar la seva vida a escriure llibres i a participar en conferències i trobades de dones científiques per defensar el seu paper en un món tradicionalment masculí. El seu treball va tenir com a principal recompensa que la Unió Astronòmica Internacional adoptés el 1922 el seu sistema de classificació estel·lar que, amb alguna petita variació, encara se segueix utilitzant.

Annie Jump Cannon moria el 13 d’abril de 1941 a Cambridge, Massachusetts. Només un any abans s’havia retirat.

Enrere quedava tota una vida dedicada a la ciència i de la reivindicació de la dona en el món de l’astronomia, lluitant perquè elles també puguin estudiar les estrelles rebent el mateix respecte que els homes.

Theme: Overlay by Kaira Copyright: Jaume Mas
Barcelona, Catalunya

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies